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2050 거주불능 지구 : 한계치를 넘어 종말로 치닫는 21세기 기후재난 시나리오 (원제:The Uninhabitable Earth)
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분류 환경실태/해결법
저자 데이비드 월러스 웰즈 ( 역자 : 김재경 )
출판사/발행일 추수밭 / 2020.04.22
페이지 수 424 page
ISBN 9791155401651
상품코드 332269246
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(1개)
 
책내용
“이미 재난은 닥쳐왔고, 미래는 결정되었다”
‘살인적인 폭염’부터 ‘반복되는 팬데믹’에 이르기까지
우리의 상식과 사회의 근간을 뒤엎을 기후재난의 미래

“절망할 겨를도 없다. 상황은 생각보다 훨씬 더 심각하다”
21세기 인류 사회를 뒤흔들 12가지 기후재난의 실제와 미래

2020년 4월 22일 ‘지구의 날’ 50주년을 맞이해 출간되는 [2050 거주불능 지구]는 [뉴욕매거진] 역사상 가장 많이 읽히며 화제를 모은 2017년 리포트 〈거주불능 지구The Uninhabitable Earth〉를 확장한 책이다. 환경운동가도 아니었고 평소에 딱히 자연 친화적으로 살아본 적이 없는 저자 데이비드 월러스 웰즈는 기후변화에 대한 칼럼을 써줄 것을 의뢰받고 몇 년에 걸쳐 글을 쓰는 데 필요한 자료와 이야기들을 수집한다. 그리고 기후변화가 오늘날 인류의 생존을 위협할 정도로 끔찍한 상황에 이르렀음에도 여전히 ‘환경운동’의 차원에서만 다뤄지고 있다는 점에 심각성을 느끼게 된다. 이 책은 바로 그런 이유에서 쓰였다. ‘플라스틱 쓰지 않기’나 ‘채식주의’와 같은 개인의 윤리적 각성으로도 해결할 수 없는 기후변화의 막대한 영향력을 규명하는 [2050 거주불능 지구]는 아마존 종합 베스트셀러에 올라서며 인류 사회에 경종을 울리는 세계적인 책으로 주목을 받았다.

“기록적 한파가 왔으니 지구온난화는 거짓말이다”
지금 그 말의 대가를 우리가 치르고 있다

“나처럼 지적인 사람도 안 믿는다.” 미국 대통령 트럼프가 과학자들이 제출한 기후변화 보고서를 거부하며 한 말이다. 2017년 파리기후협약 탈퇴를 선언하고 더욱 자신만만하게 기후변화를 부정해온 트럼프는 결국 허리케인 마리아가 푸에르토리코에 들이닥쳤을 때 사망자가 3,000여 명에 이르렀는데도 어떤 조치도 취하지 않았다. 물론 트럼프만 비난할 일은 아니다. 지금 전 세계는 정체를 알 수 없는 전염병이 창궐하는 가운데 기후변화가 일으키는 온갖 이상기후와 재난에 몸살을 앓고 있음에도 딱히 조치를 취하고 있지 않기 때문이다. 이미 지구의 이산화탄소 농도는 한계치 400ppm을 넘어섰고 평균 온도는 해마다 최고점을 경신하고 있다. 2100년까지 1.5도 내지는 2도 상승을 막아내지 못한다면 우리는 2050년 아니 그 이전에 찾아올 끔찍한 미래를 감당해낼 수 없을 것이다. 물론 2도 상승을 막아낼 가능성보다 3도 심지어 5도 이상 상승할 가능성이 더 크긴 하지만 말이다.

“‘북극곰의 위험’마저 판타지로 만들 실질적 재난”
‘자연재해’라는 말을 무색케 하는 ‘대량 학살’의 위기

3~5도의 기온 상승이 ‘기정사실화된’ 의견이라고는 하지만, 이 책은 단지 온도 상승에 따른 결과를 과학적으로 입증하거나 보고하려는 책이 아니다. [2050 거주불능 지구]는 ‘이미’ 기후변화의 현실을 살아가고 있는 우리 자신에 대한 이야기다. 따라서 이 책에 ‘서문’은 존재하지 않는다. 당장 우리 눈앞에 펼쳐지고 있는 재난을 언급하기에도 시간이 모자라기 때문이다. 저자 데이비드 월러스 웰즈는 기후변화의 실질적 재난을 긴급하고도 절박하게 전달하기 위해 이런 구성을 취했다.
아울러 이 책의 1부 제목이 말해주듯 “이것(기후변화)은 ‘자연재해’가 아니다”. 기후변화는 더 이상 북극의 얼음이 녹아내리고 북극곰이 설 자리가 없어지는 ‘자연의 문제’로만 국한할 수 없다. 인간이 거주하는 지역으로부터 동떨어진 곳에서 동물들이 위험에 처해 있다는 식의 감성적인 접근은 오히려 기후변화의 실체를 파악하기 어렵게 했다. 많은 환경 책들이 ‘인간’과 ‘자연’을 분리시켜 깨끗한 ‘녹색 자연’의 입장에 서서 인간의 행위를 꾸짖곤 한다. 그러나 이 책은 오늘날 우리가 자연과 얽혀들며 광범위한 영향력을 행사하는 ‘인류세’에 직면했음을 강조하며 기후변화야말로 인간이 자신의 문명을 파괴하는 ‘자살 행위’이자 사회의 기반을 무너뜨리는 ‘대량 학살’의 범죄임을 명백하게 밝혀낸다.

“최상의 시나리오마저 참혹하고 고통스럽다”
지금 당장 우리가 ‘살아갈’ 기후재난의 일상

[2050 거주불능 지구]는 최신 연구 자료와 통계적 근거를 바탕으로 가장 믿을 만한 기후변화의 미래 시나리오를 제시한다. 기존 기후변화와 관련한 다양한 논의들을 비판적으로 종합해 우리의 일상을 파괴할 지구온난화의 실제적인 영향과 그림을 제시한다. 많은 사람들은 지구온난화가 오래전 산업혁명에 따른 결과라고 생각하지만, 지금 대기 중에 떠도는 탄소 중 절반 이상은 불과 지난 30년 사이에 배출된 것이다. 기후변화는 이제 더 이상 찬반을 나누어 한가로이 논쟁해야 할 대상이 아니라 전 지구적으로 변화된 환경에서 인류가 ‘어떻게 살아남아야 할지’ 방법을 강구해야 할 생존 프로젝트인 것이다.
코로나19가 초래한 걷잡을 수 없는 전염병으로 지금 전 세계는 위기에 직면해 있다. 우리가 눈으로 목도하고 있듯이 재난은 더 이상 일부 지역에서 멈추지 않고 급속도로 전 세계를 향해 퍼져 간다. 이 책에서 등장하는 재난 대부분이 바로 그와 비슷한 전 지구적 ‘기후 되먹임climate feedback’ 시스템의 일부로서 존재한다. 12가지 형태로 분류되긴 했지만 각 재난은 개별적으로 따로 찾아오는 것이 아니라 복합적인 영향을 주고받으며 동시다발적으로 진행될 것이다. 재난의 명칭만 보고 이 책을 빈부격차의 현실을 드러내는 사회과학서로 오해하지 않았으면 한다. [2050 거주불능 지구]가 보여주는 기후재난은 선진국과 중진국, 빈국을 가리지 않고 가차 없이 찾아오는 것일 테니 말이다.

“시나리오가 아무리 혼란스럽더라도, 결국 작가는 우리 자신이다”
인간의 행동과 변화를 촉구할 기후변화의 새로운 미래

기후변화는 단순히 자연이 인간에게 가하는 ‘복수’도 아니고, 인간이 손쓸 도리가 없는 자연의 ‘처벌’도 아니다. 기후변화를 부정하는 것만큼이나 나쁜 태도는 이미 찾아온 재난 앞에서 인간은 어찌할 수 없다는 ‘절망’과 ‘체념’이다. [2050 거주불능 지구]는 이와 같은 섣부른 종말론이나 허무주의를 경계하며 정치, 경제, 사회, 문화는 물론 우리 자신의 삶과 태도마저 송두리째 바꿀 기후변화의 새로운 미래를 제시한다.
저자는 먼저 시장 중심적이고 소비적인 태도로만 일관했던 여타의 환경 운동을 비판하며 화석연료로 뒷받침됐던 자본주의 시스템의 근본적인 변화를 촉구한다. 아울러 ‘탄소포집 기계’나 ‘행성 이주 계획’ 등 자본과 기술력만으로 문제를 해결하려는 흐름이 망상에 가깝다고 지적하며 몇몇 똑똑한 사람들에게만 맡겨둘 수 없는 기후변화 문제에 대한 민주적이고 협력적인 대응 방안을 모색한다. 마지막으로 저자는 사고의 전환을 도모하는 방편으로 ‘인류 원리’를 제안하며 ‘지구’와 ‘자연’의 입장에서 생각하는 차원을 넘어 온 인류와 지구를 ‘한 사람’처럼 생각할 수 있는 관점으로 안내한다. [2050 거주불능 지구]는 총체적 위기를 맞이한 인류 사회가 반드시 참고해야 할 기후변화 대응 매뉴얼이자 미래보고서다.
목차
1부 이것은 ‘자연재해’가 아니다

이미 이산화탄소 한계치를 넘어선 지구 / ‘자연재해’가 아닌 ‘대량 학살’의 위기 / 소용없는 협약, 공허한 말잔치, 감춰진 미래 / 인간보다 한참을 앞서나가는 기후변화의 실체 / 붙잡지 않으면 멈추지 않을 ‘전쟁 기계’ / 거대하고 압도적이면서 어디에나 있는 위협 / ‘북극곰 우화’마저 판타지로 만들 실질적 재난 / 미래를 낙관할 만한 이유가 있는가 / 대가는 동물이 아니라 ‘인간’이 치를 것이다

2부 12가지 기후재난의 실제와 미래

1장 살인적인 폭염
너무 빨리 더워지니 예측 따위가 소용없다 / 가장 고통스러운 열사병의 유행

2장 빈곤과 굶주림
지구의 미래를 착취하며 ‘복지’에 투자해온 결과 / ‘굶주림’이라는 제국의 지배

3장 집어삼키는 바다
지도를 바꿀 정도로 빨리 녹아내리는 빙하 / 베이징을 ‘수중 도시’로 만들 ‘빙하 폭탄’

4장 치솟는 산불
지금의 화재는 ‘불장난’ 수준이 될 것이다 / 엎친 데 덮친 격으로 폭발하는 탄소

5장 ‘날씨’가 되어버릴 재난들
‘500년에 한 번’ 있을 법한 재난에 익숙해진다 / 점점 가로막히는 재건과 회복 기간

6장 갈증과 가뭄
개인의 절약으로는 문제를 해결할 수 없다 / 대가뭄으로 인한 수자원 약탈의 전쟁

7장 사체가 쌓이는 바다
바다 오염이 일으켜온 대멸종 사태들 / 거대한 바닷물 순환 시스템의 붕괴

8장 마실 수 없는 공기
완전히 새로운 종류의 오염 / 에어로졸과 지구 온도 사이의 무시무시한 연관성

9장 질병의 전파
더욱 강하고 빨라진 바이러스 / 존재도 몰랐던 수많은 박테리아의 출현

10장 무너지는 경제
대침체나 대공황을 넘어서는 ‘대몰락’ / 쌓여 가는 비용과 늘어나는 복리

11장 기후 분쟁
헐벗은 지구 위에서 빽빽한 인구가 벌일 자원 전쟁 / 개인 간에 발생하는 분노와 폭력

12장 시스템의 붕괴
비인간적 생활 조건이 ‘일상’이 되는 순간 / 인류의 정신 건강에 미치는 충격적인 영향

3부 기후변화 시대는 사회를 어떻게 바꾸는가

1장 ‘아포칼립스’에 그칠 수 없는 이야기
누구 하나만 악당으로 몰아갈 수 없는 이야기 / 자연에 대한 감상적인 태도 / ‘우화’ 속에 문제를 가둬 두기 / ‘인류세’에 담긴 핵심적인 메시지 / 아무도 이야기를 들어 주지 않는 이유

2장 걷잡을 수 없는 자본주의의 위기
너무나 거대하고 심각해서 외면하고 싶은 문제 / 기후변화 시대를 맞이한 자본주의 제국 / 자본주의 시스템이 흔들리고 있다는 증거들 / 시스템의 생존에 따른 대가와 책임 / 적응과 완화 명목으로 청구될 엄청난 비용

3장 기술이 종교처럼 되었을 때
세상의 고통으로부터 벗어나게 해주겠다는 약속 문제 해결에 요구되는 기술 혁신의 규모 / 거의 무의식적으로 내뱉는 판타지 / 기술이라는 종교가 가르치는 핵심 교리

4장 소비할 것인가, 정치할 것인가
책임 회피에 불과한 선택적 소비 / 신자유주의 생존 전략의 한계 / 온난화의 충격 속에서 나타날 정치권력

5장 ‘역사가 진보한다’는 믿음의 붕괴
‘진보’라는 가면을 벗겨 낸 역사의 민낯 / 더 이상 ‘과거’에 책임을 물을 수 없는 이유

6장 절망 끝의 허무주의
문명의 기반을 갉아먹는 종말론 / 세속적인 위안을 찾는 회피와 금욕주의 / 새로운 용어를 만들기 위한 암울한 경쟁 / 차라리 ‘체념’하는 방향으로 나아갈 가능성

4부 인류 원리, ‘한 사람’처럼 생각하기

우리가 알고 있는 딱 하나의 문명 / 우리는 행성을 선택할 수 없다

감사의 말

주석
본문중에서
그러나 실상은 훨씬 더 무시무시하다. 일상 자체가 종말을 맞이할 것이다. 일상이 더 이상 존재하지 않게 될 것이다. 우리는 인간이라는 동물이 어느 지점까지 견딜 수 있을지 확신도 계획도 없는 도박이라도 하듯 애초에 인간이 진화할 수 있었던 환경적인 조건을 벗어던져 버렸다. 인류 자체는 물론 우리가 문화와 문명이라고 일컫는 모든 것을 자식처럼 길러 낸 기후 시스템은 이제 고인이 된 부모나 마찬가지다. 따라서 우리가 지난 몇 년 동안 관찰한 대로 이 땅을 연이어 두들겨 온 기후 시스템은 우리가 맞이할 암울한 미래의 예고편 같은 게 아니다. 그보다는 이미 저 뒤편 쓰레기통 속에 추억으로나 남아 있는 이전 기후 체계가 남긴 산물이라고 이해하는 쪽이 더 정확하다. 더 이상 ‘자연재해’ 같은 것은 없겠으나 상황은 더욱 악화될 것이다. 엄밀히 말해 상황은 지금도 이미 악화돼 있다. 혹시 기적적으로 인류가 탄소 배출을 중단하더라도 지금까지 배출해 온 양 때문에 추가적인 기온 상승은 따라올 수밖에 없다. 게다가 세계적으로 탄소배출량이 여전히 증가 중임을 고려할 때 탄소 배출이 중단될 리는 없을 것이며 결과적으로 기후변화 역시 지체되지 않을 것이다. 오늘날 우리가 곳곳에서 목격하는 재난은 미래에 지구온난화가 초래할 재난에 비하면 최상의 시나리오나 다름없다.
(/ p.39)

현재 최상의 시나리오에서 2100년까지 기온이 2~2.5도 상승하리라 예측하므로, 확률분포 곡선의 가장 두툼한 부분, 즉 가능성이 가장 높은 시나리오에서는 2100년까지 약 3도 혹은 3도를 약간 웃도는 상승이 있을 것으로 예상된다. 탄소배출량이 지금도 계속 늘어난다는 점을 고려한다면 약 3도 상승을 목표로 삼는다 하더라도 어마어마한 수준의 마이너스 배출이 필요할 것이다. 게다가 과학적 불확실성에서 비롯되는 위험 요소도 존재한다. 우리가 자연계를 기껏해야 얕은 수준으로만 이해하다 보니 자연이 가져올 피드백의 영향 역시 과소평가했을 가능성이 있다. 혹시 자연계의 피드백 고리가 활성화된다면 설령 앞으로 수십 년 동안 탄소배출량을 유의미하게 줄인다 하더라도 2100년까지 기온은 4도 상승할 수 있다. 교토의정서가 채택된 이후 인류의 행보에서 드러나듯이 근시안적인 인간의 특성상 탄소배출량이나 지구온난화에 관해 ‘어떤 일이 일어날지’ 예측해 봐야 생산적인 결과는 나오지 않는다. ‘어떤 일이 일어날 수 있는지’ 예측하는 편이 더 낫다. 그리고 그처럼 가능성을 예측하자면 한계는 끝이 없다.
( '1장 살인적인 폭염' 중에서/ pp.79~80)

주어진 환경이 자원 남용으로 붕괴되거나 쇠퇴하기 직전까지 인구를 수용한다면 최대 얼마나 되는 인구를 지탱할 수 있을까? 하지만 특정 부지 내에서 최대 산출량이 얼마나 나오는지 계산하는 것과 그만한 산출량이 도출되는 데 환경 체계가 어느 정도나 통제력을 가지는지 판단하는 것은 별개의 문제다. 자연환경 체계는 볼로그 같은 특급 마법사조차 제대로 이해하고 제어하기 어려울 만큼 광범위하며 변수가 산만하게 얽혀 있기 때문이다. 지구온난화는 환경 수용력을 구하는 공식에 바로 집어넣을 수 있는 단일한 변수 따위가 아니라는 뜻이다. 그보다는 우리가 환경 수용력을 높이기 위해 시행하는 온갖 실험이 벌어지는 일련의 조건에 가깝다. 따라서 우리가 직면한 상황은 사회적 갈등, 전쟁, 불공정 등 수많은 역경이 지구상에 해결되지 않고 끊임없이 반복되는 와중에 기후변화라는 문제가 하나 더 얹어진 상황이 아니다. 오히려 기후변화라는 거대한 무대 위에 온갖 역경이 한데 모여 있는 상황인 셈이다. 다시 말해 기후변화란 미래의 모든 문제와 해결책을 담고 있는 지구환경 그 자체다.
( '2장 빈곤과 굶주림' 중에서/ pp.88~89)

바다가 그만큼 범람하는 경우 세상은 굳이 따지면 알아볼 수는 있겠지만 실질적으로는 알아보지 못한다 하더라도 과언이 아니다. 일단 영국 런던은 물론 캐나다 몬트리올까지 거의 통째로 물에 잠긴다. 미국도 예외는 아니다. 해수면이 50미터만 높아지더라도 플로리다 주는 북서부 지역에 일부 언덕만 남긴 채 97퍼센트 이상이 사라진다. … 도시로 따지면 뉴욕, 필라델피아, 프로비던스, 휴스턴, 시애틀, 버지니아비치는 물론이고 샌프란시스코와 새크라멘토까지 바다 아래에 가라앉는다. … 미국 이외의 지역에서는 상황이 더욱 심각하다. … 유럽에서는 런던에 더해 더블린, 브뤼셀, 암스테르담, 코펜하겐, 스톡홀름, 리가, 헬싱키, 상트페테르부르크가 물속에 잠긴다. … 아시아에서는 도하, 두바이, 카라치, 콜카타, 뭄바이 등의 연안 도시들이 기억조차 나지 않을 수 있으며 지금으로서는 사막에 가까운 바그다드에서 내륙으로 160킬로미터 들어간 곳에 위치한 베이징까지 쭉 수중 도시 유적을 발견할 수도 있다.
( '3장 집어삼키는 바다' 중에서/ pp.109~110)

화재가 미치는 피해는 선형적으로 증가하거나 순수하게 독립적으로 더해지지 않는다. 그보다는 생태계에 새로운 피드백 시스템을 가동한다고 보는 편이 더 정확하다. 앞으로 날씨가 한층 더 건조해지면서 캘리포니아에는 메마른 덤불 지대가 형성되고 그만큼 더욱 심각한 화재가 빈번해질 수밖에 없겠지만 과학자들은 그와 동시에 전례 없는 수준의 폭우가 발생할 가능성도 높아질 것이라고 경고한다. 구체적으로는 1862년 캘리포니아 대홍수 수준의 재해가 3배나 증가하리라 전망한다.
( '4장 치솟는 산불' 중에서/ p.118)

‘500년에 한 번 나타날 폭풍’이라는 표현은 복원력 문제를 설명하는 데도 도움이 된다. 고난에 짓눌려 아무리 황폐해진 공동체라 할지라도 재산이 풍부하고 정치적으로 안정되어 있다면 100년에 한 번, 무리해서 50년에 한 번꼴로 재건을 해야 하는 상황이라도 오랜 회복기간을 버텨낼 수 있다. 하지만 10~20년에 한 번꼴로 극심한 폭풍이 닥쳐서 10년 만에 재건을 해야 한다면 미국만큼 부유한 국가나 휴스턴 도시권만큼 잘사는 지역이라 할지라도 완전히 다른 문제가 된다. 뉴올리언스는 카트리나의 여파로 10여 년이 넘도록 비틀거리고 있으며 로워나인스워드 같은 동네는 카트리나를 겪기 전에 비해 인구가 3분의 1도 채 안 된다. 루이지애나 해안 지대를 바다가 통째로 집어삼켜 이미 5,000제곱킬로미터에 달하는 면적이 사라졌다는 사실도 전혀 도움이 되지 않는다. 루이지애나 주는 축구 경기장만 한 면적을 매시간마다 잃어버리고 있다. 플로리다키스 제도에서는 고도를 해수면보다 높이 유지하기 위해 들어 올려야 하는 도로가 240킬로미터 존재하며 공사비는 1킬로미터에 410만 달러로 총 10억 달러에 달한다. 하지만 2018년도 도로 건설 예산은 2,500만 달러에 불과했다.
( '5장 ‘날씨’가 되어버릴 재난들' 중에서/ p.133)

지난 100년에 걸쳐 지구상의 거대 호수는 대부분 바닥을 드러내기 시작했다. 중앙아시아의 아랄해는 한때 세계에서 네 번째로 큰 호수였지만 최근 수십 년 사이에 부피가 90퍼센트 이상 줄어들었다. 라스베이거스에 상당량의 물을 공급하는 미드 호는 한 해에만 15억 세제곱미터에 달하는 물이 증발했다. 포포 호는 한때 볼리비아에서 두 번째로 큰 호수였지만 현재 완전히 자취를 감췄다. 이란의 우르미아 호는 지난 30년 동안 부피가 80퍼센트 이상 감소했다. 아프리카 중서부의 차드 호 역시 거의 다 말라 버렸다. 물론 기후변화는 한 가지 요인일 뿐이지만 문제는 기후변화의 영향이 앞으로도 줄어들지 않으리라는 점이다.
( '6장 갈증과 가뭄' 중에서/ p.137)

인간 활동 때문에 생물종이 지구상에서 사라지는 속도가 1,000배 가까이 증폭됐을지 모른다는21 대멸종 시대를 인류가 살아간다는 말은 오늘날 꽤 흔한 이야기가 됐다. 어쩌면 ‘해양 무산소화ocean anoxification’의 시대를 살아간다는 말도 타당할 것이다. 지난 50년 동안 산소가 아예 존재하지 않는 해수의 양은 전 세계적으로 4배 증가했으며 결과적으로 ‘데드존dead zone’은 400군데를 넘어섰다. 산소가 부족한 지역은 수백만 제곱킬로미터 증가했으며 이는 전 유럽의 크기에 맞먹는다. 현재 해안 도시 수백 개가 산소가 충분히 공급되지 않아 악취가 진동하는 바다 위에 자리 잡고 있다. 물이 따뜻할수록 함유할 수 있는 산소량이 줄어든다는 점에서 부분적으로는 지구온난화 자체가 무산소화의 원인이라고 할 수 있다.
( '7장 사체가 쌓이는 바다' 중에서/ pp.149~150)

하지만 기후변화가 공기에 미치는 영향 중 이산화탄소는 가장 사소한 문제에 가깝다. 앞으로 지구상의 공기는 더욱 뜨거워질 뿐만 아니라 더욱 더럽고 답답하고 건강에 나빠질 것이다. 가뭄은 공기 질에 직접적인 영향을 미쳐 현재는 ‘분진 노출dust exposure’이라고 불리고 미국 더스트볼 시기에는 ‘분진 폐렴dust pneumonia’이라고 불렸던 현상을 초래한다. 또한 더스트볼이 일어났던 대평원 지대에 기후변화로 새로운 모래 폭풍이 발생하면 분진으로 인한 사망률은 2배 이상, 입원율은 3배 이상 증가할 수 있다. 지구가 뜨거워질수록 오존은 더 많이 형성되며 국립대기연구소에 따르면 21세기 중반에 미국인이 오존 스모그로 고통받는 날수는 70퍼센트 늘어날 것으로 예측된다. 2090년대쯤에는 세계보건기구WHO 기준으로 ‘안전’ 등급을 넘어서는 공기를 마시는 사람이 전 세계적으로 20억 명에 이를 것이다. 지금도 대기오염으로 사망하는 사람 수가 매일 1만 명에 달한다. 단 하루에 사망하는 사람 수가 여태까지 원자로 노심 용융으로 영향을 받은 사람 수 총합보다 훨씬 더 많다.
( '8장 마실 수 없는 공기' 중에서/ p.155)

지구가 뜨거워짐에 따라 점점 더 널리 이동하는 모기들이 퍼뜨리게 될 질병은 황열병 말고도 많을 것이다. 전염병의 세계화가 이루어진다는 뜻이다. 현재 말라리아에 감염되는 사람은 점점 더 늘어나고 있고 이미 매년 100만 명이 사망하지만 미국 메인 주나 프랑스에 사는 사람이라면 말라리아를 크게 걱정하지는 않는다. 그러나 열대 지방이 점점 북상하고 그에 따라 모기가 함께 이주해 온다면 걱정하게 될지도 모른다. 21세기가 지나가는 동안 점점 더 많은 사람이 그와 같은 전염병의 그늘 아래 놓일 것이다. 사실 몇 년 전만 하더라도 지카바이러스는 딱히 걱정의 대상이 아니었다.
( '9장 질병의 전파' 중에서/ p.170)

2018년에 버크와 동료 연구자들은 현재 우리가 처한 상황에 좀 더 가까운 시나리오를 바탕으로 경제성장 추이를 예측하는 논문을 발표했다. 논문에서는 세계가 파리기후협약에 따라 온난화를 2.5~3도 사이로 제한한다는, 충분히 가능성은 있지만 다소 낙관적인 시나리오를 고려했다. 합리적인 기대 범위 내에서는 사실상 가장 이상적인 시나리오라고 할 수 있다. 연구진의 추산에 따르면 이 시나리오에서 21세기 말까지 전 세계 1인당 경제 생산량은 기온 상승이 없을 때 대비 평균 15~25퍼센트 감소할 것이다. 현재 탄소배출량 추세를 기준으로 계산하면 극히 낮은 확률이기는 하지만 21세기 말까지 기온이 4도 상승한다면 생산량은 30퍼센트 이상 감소할 것이다. 30퍼센트라는 수치는 1930년대를 살아가던 윗세대 사람에게 큰 상처를 남겼으며 결과적으로 파시즘, 독재, 인종 말살의 물결을 불러일으키는 데 기여했던 대공황 사태보다 2배 더 깊은 저점에 해당한다. 하지만 ‘저점’이라는 표현도 거기서 빠져나와 고점으로 올라간 뒤 안심하며 뒤를 돌아볼 때에나 내뱉을 수 있는 말이다. 기후변화가 초래하는 몰락은 빠져나오거나 안심할 기회조차 주지 않을 수 있다. 물론 늘 그랬듯이 경제가 몰락하는 와중에도 어떻게든 이익을 얻을 방법을 찾아내는 사람이 극소수 존재하겠지만 대다수가 경험하는 현실은 갱도 바닥에 기약 없이 파묻힌 광부의 현실과 다르지 않을 것이다.
( '10장 무너지는 경제' 중에서/ pp.187~188)

군대 입장에서 기후변화는 재편된 지도 위에서 펼쳐지는 강대국 간의 기 싸움 이상을 의미한다. 미군 세력 가운데 미국의 주도권이 영원히 지속되리라 생각하는 사람들마저 기후변화를 골칫거리로 인식한다. 범죄율이 곱절로 늘어난다면 세계의 경찰 노릇이 한층 더 어려워지기 때문이다. 게다가 시리아에서만 기후변화가 분쟁에 기여하는 것은 아니다. 일부 학자들은 최근 수십 년간 중동 지역에서 갈등이 심화되는 데는 지구온난화의 압력이 반영됐을 수 있다고 추측한다. 선진 공업 국가가 중동 지역의 석유를 추출해 사용하면서 온난화가 가속화되기 시작했다는 점을 고려한다면 더욱 잔혹하게 느껴지는 가설이다. 가뭄 및 흉작은 보코하람, 이슬람 국가, 탈레반, 파키스탄의 이슬람 무장 단체 등 과격한 급진주의와 관련되며 특히 민족 간 분쟁에서는 상관관계가 더욱 두드러지게 나타날 수 있다. 예컨대 2016년에 발표된 한 연구에서는 1980년부터 2010년 사이에 민족 구성이 다양한 국가에서 벌어진 분쟁 중 23퍼센트가 기상 재난이 닥친 시기에 발발했다고 보고한다. 또 다른 추산에서도 아이티, 필리핀, 인도, 캄보디아 등 농업에 상당한 비중을 둔 32개국이 앞으로 약 30년 동안 기후변화가 촉발하는 분쟁 및 소요 사태를 겪을 가능성이 ‘극도로 높다’고 지적한다.
( '11장 기후 분쟁' 중에서/ p.192)

21세기 후반에 본격적으로 압박을 받기 시작할 다른 부유한 나라 입장에서, 온난화로부터 가장 강렬하고도 즉각적인 포화 세례를 받는 국가 중 압도적으로 부유함을 자랑하는 호주는 풍요로운 사회가 기후변화의 압력에 어떤 식으로 억눌리고 주저앉고 재건하게 될지 미리 보여 주는 선례와도 같다. 현지 자연환경을 무시하고 원주민을 학살하는 가운데 세워진 만큼 현대 호주의 야망에는 늘 위태로운 구석이 있었다. 생태적으로 너무나 혹독하고 까다로운 환경임에도 그 위에 날림으로 막대한 부를 쌓아 올린 것이다. 결국 2011년 호주에서는 단 한 차례의 폭염으로 대규모 고사 현상 및 산호 백화 현상, 식생의 죽음, 토종 새 및 특정 곤충의 개체 수 급감, 해양 및 육지 생태계 변형 같은 일이 벌어졌다. 호주 정부에서 탄소세를 부과하자 탄소배출량은 떨어졌다. 반면 정치적 압력으로 탄소세를 폐지하자 탄소배출량은 다시 증가했다. 2018년 호주 의회에서는 지구온난화를 ‘현재 진행 중이며 실제 존재하는 국가 안전상의 위기’라고 선언했다. 하지만 몇 달 뒤 기후변화 문제에 깨어 있던 당시 호주 총리는 파리기후협약을 이행하려 시도했다는 이유로 사임해야 했다.
( '12장 시스템의 붕괴' 중에서/ p.201)

저자
데이비드 월러스 웰즈
[뉴욕매거진]의 부편집장이자 칼럼니스트. 미국 싱크탱크 기관인 '뉴아메리카'의 연구원이다. 2017년 7월 9일 지구온난화가 가까운 미래에 일으킬 수 있는 재난 시나리오를 밝혀낸 리포트 [거주불능 지구The Uninhabitable Earth]를 [뉴욕매거진]에 기고함으로써 세계적인 반향을 불러일으켰다. [뉴욕매거진] 역사상 가장 많이 읽힌 이 리포트는 더욱 상세하게 풀어 쓰여 [2050 거주불능 지구]로 출간되었고 출간 즉시 아마존 종합 베스트셀러가 되었다. 현재 저자는 TED 강연을 비롯한 여러 활동을 통해 지구온난화 시대에 우리가 취할 수 있는 적극적인 행동과 생활 방식 등을 활발히 전하고 있다.

역자
김재경
서울대학교 영어영문학과를 졸업하고 아이들에게 영어를 가르치다 번역가의 길로 들어섰다. 현재 글밥아카데미 출판번역과정 수료 후 바른번역 소속 전문 번역가로 활동하고 있다.
   매달, 무조건 돈이 남는 예산의 기술 | 김재경 | 청림출판
   딱 1년만, 나만 생각할게요 | 김재경 | 더난출판
   포스트트루스 | 김재경 | 두리반
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1개의 서평이 있습니다.
Good  | rain1*** | 2020/05/22 | 평점
ㄱㄱㄱㄱㄱㄱㄱㅈㄱ  | mgr*** | 2020/07/03 | 평점
감사합니다   | tgjt*** | 2020/06/11 | 평점
객관적 자료로 쉽게 우리의 위기를 풀어준책  | albap*** | 2020/04/26 | 평점
너무 유익합니다!!  | kyoung*** | 2020/06/07 | 평점
말하고자하는 바가 뭔지는 알겠지만 번역된 책은 확실히 가독성이 떨어지긴합니다.  | hyejin7*** | 2020/05/02 | 평점
빠르고안전핸 배송 감사해요~^^  | kyw011*** | 2020/06/08 | 평점
아직 읽기 전이지만 유익한 정보가 담긴 책이라 좋은것 같아요  | muscle8*** | 2020/06/12 | 평점
연휴껴서 좀 늦게 받았네요. 잘 읽겠습니다.  | rudwls3*** | 2020/05/06 | 평점
이제 받고 읽기시작 합니다.  | hyang1*** | 2020/06/09 | 평점
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