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사피엔스가 장악한 행성 : 인류세가 빚어낸 인간의 역사 그리고 남은 선택 (원제:The Human Planet)
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분류 기상/기후
저자 ( 역자 : 김아림 )
출판사/발행일 세종서적 / 2020.05.20
페이지 수 432 page
ISBN 9788984077874
상품코드 332824080
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책내용
인류는 붕괴를 향해 나아가는가?
인류세가 일으킨 끔찍한 변형


“거의 모든 생물은 인간의 행동으로부터 영향을 받는다. 어류, 양서류, 파충류, 조류, 포유류의 개체수는 지난 40년간 평균 58% 감소했다. 이제 멸종은 인류가 지구에 나타나기 전의 전형적인 속도보다 1,000배에 달할 만큼 일상적으로 벌어진다. 오늘날 육지에 사는 모든 대형 포유류의 무게를 전부 더하면 그 가운데 단지 3%가 야생에서 살고 있을 뿐이다. 나머지는 인간의 육체가 전체의 약 30%를, 우리가 먹는 가축들이 나머지 67%를 차지한다. 해양에는 24만 5,000제곱킬로미터의 연안 해역에서 산소가 부족해서 생물이 살지 못하는 데드존이 나타났다. 우리는 인간이 지배하는 행성에 살고 있는 셈이다.”
( '들어가며' 중에서)

지구가 형성된 이후 수백만 년 동안 지구는 운석, 메탄, 메가 화산, 기후 변화 등 자연적 영향으로 ‘변형’되어 왔다. 이러한 자연적 변화는 지구 스스로 복원하려는 자정 효과로 새로운 지구로 나아가는 발판이 되어 성장하는 계기가 되었다. 그런 지구에 앞날을 예측할 수 없는 ‘또 하나’의 요인이 발생했다. 그 요인은 지금까지와는 전혀 다른 형식으로 지구 변형에 막대한 영향을 끼치고 있다. 바로 ‘사피엔스(인류)’다.

사피엔스의 활동은 산업화, 세계화, 종의 대이동, 전염병의 창궐, 인구 대폭발 등으로 지구를 새로운 지질시대인 인류세로 접어들게 했다. 우리가 살고 있는 지구는 45억 년이라는 창연한 역사에서 처음으로 ‘하나의 종single species’인 사피엔스에 그 미래를 맡기고 있는 것이다. 이 책은 지구가 지금 ‘인류세’라는 걸 증명한다. 인류세는 인간이 환경을 통제하는 미래를 상징한다. 지금은 인간이 최고로 오만한 지질 시대다. 이런 오만함의 결과는 인간이 발을 딛고 살아가야 하는 지구를 차근차근 붕괴한다.

인류가 지구에 끼치는 피해를 세계적인 과학자이자 유니버시티 칼리지 런던 교수인 사이먼 L. 루이스와 마크 A. 매슬린이 역사적 사실을 파헤쳐 그 근거로 제시한다. 지구온난화로 인한 폭염, 종들의 급속한 멸종, 미세플라스틱이 점령한 바다에 이르기까지 인간 문명이 일으킨 환경 파괴는 일일이 언급할 수조차 없을 만큼 심각하다.

세계 지식인계의 화두 ‘인류세’ 논쟁
인류세는 ‘지구의 대재앙’인가, 새로운 변혁인가!


“과연 새로운 형태의 인간 사회로 나아가는 다섯 번째 전환이 실제로 일어나 인류가 환경에 미치는 영향을 줄이고 우리의 삶을 향상시킬까? 아니면 우리는 페트리 접시에 있는 세균과 비슷할까? 가용 자원을 소비하고 거의 다 죽을 때까지 번식하는 세균 말이다. 즉 우리는 인류 사회의 붕괴로 향하고 있을까? 지구 시스템 과학이라는 렌즈는 우리가 새로운 방식으로 질문에 접근할 수 있게 해준다.”
( '들어가며' 중에서)

‘인류세(Anthropocene)’라는 용어는 네덜란드 화학자이자 노벨상 수상자인 파울 크뤼천이 2002년 <네이처>에 기고한 글에서 처음 제안했다고 알려져 있다. 하지만 저자들은 ‘인류의 시대’라는 개념의 시작은 1778년에 뷔퐁 백작이 《자연의 시대Epochs of Nature》부터 차곡차곡 다져온 개념이라고 주장한다. 역사적으로 많은 사람들이 인류가 지구 환경에 미치는 영향을 언급했으며, 이탈리아의 사제이자 지질학자인 안토니오 스토파니는 1873년 자신의 저서에 ‘나는 인류세 시대를 선포하는 데 주저하지 않는다’라고 쓰기도 했다. 지금 지구가 맞닥뜨리고 있는 인류세는 모른 척 다가온 우연히 일어난 현상이 아니다.

인류세를 주장하는 과학자들 사이에서도 그 시작된 날짜에 대해서는 아직 의견이 분분하다. 첫 번째 원자폭탄이 폭발한 때로 보기도 하고, 지구를 덮고 있는 플라스틱을 근거로 더 최근이라 주장하기도 한다. 하지만 저자들은 인류세의 기원을 최초의 시장 사회가 서서히 ‘거대한 전환’을 시작했을 때인 1610년의 ‘오르비스 스파이크Orbis Spike’를 인류세에 대한 지질학적, 역사적 출발점으로 제시한다. ‘Orbis Spike’는 ‘세계’를 가리키는 라틴어 낱말을 차용한 것으로, 이러한 저자들의 입장은 인류세 논쟁에 불을 붙였다.

사피엔스 행성이 겪은 다섯 번의 대전환

지구는 인류의 등장 이후 지금까지 다섯 번의 큰 변화를 겪었다.

첫 번째, ‘지구적 변화’는 수렵채집인 때 형성된 생태계를 재구성.
두 번째, ‘농업의 발전’은 숲을 불태워 대기의 온난화 시작.
세 번째, ‘탐험의 시대’는 질병의 창궐로 인구를 감소시킴.
네 번째, ‘산업혁명’은 지구 오염을 극대화함.
그리고 다섯 번째, ‘소비 절대추구’가 더 큰 생산과 소비를 불러일으키며 가져온 극심한 환경 파괴.

인간이 망친 지구를 되살리기 위해서 무엇을 해야 할까? 저자들은 이에 대한 대안을 선명하게 제시하며, 지구라는 아름다운 행성에서 모든 생명체가 함께 번창하는 새로운 ‘제6의 인간 사회’를 만들어야 한다고 강조한다.

인류의 시대, 지구 멸망을 막는
새로운 라이프스타일이 필요하다!: 보편적 기본소득, 재야생화


미래를 자세히 예견할 수 있는 사람은 아무도 없지만, 분명한 것은 생명이 존재한다고 알려진 우주에서 유일한 장소인 지구의 미래가 인류의 행동에 따라 좌우된다는 점이다. 이제 인류가 해야 할 일은 지구의 기반 구조를 유지하는 것이다. 인간의 행동이 가져올 수 있는 파괴력을 먼저 인지하고 새로운 유형의 사회를 만들어, 모든 생명체가 이 찬란한 지구를 공유하고 함께 번창할 수 있도록 해야 한다.

이 책은 새로운 생활양식을 이끌어 지구 붕괴를 막을 수 있는 두 가지 해결 방안을 제시한다. 첫 번째로 현대 사회가 초래한 환경파괴의 재앙이 되고 있는 소비 자본주의를 극복하는 대안으로 ‘보편적 기본소득(Universal Basic Income: UBI)’을 제시한다. 보편적 기본소득은 사람들이 바람직하지 않은 일을 거부하고 하고 싶은 일을 선택해서 할 수 있도록 유도해, 환경파괴를 막고 지구와 인간의 공존을 가능하게 한다.
두 번째는 지구를 재야생화하는 방법으로, ‘지구의 절반’을 재야생화할 것을 제안한다. 지구를 함께 공유하는 수많은 생물 종의 이익을 위해 지구 표면의 절반을 우선 할당하자는 단순하지만 심오한 제안이다.

인류세에 대한 새로운 관점을 선보이는 이 책은 인류세가 우리의 삶에 얼마나 중요한 의미를 지니며, 더 나은 미래를 위해 지구를 어떻게 바꾸어 나갈지에 대한 통찰을 제시할 것이다.
목차
들어가며: 인류세란 무엇인가?

1장. 인류세 속에 숨겨진 역사
2장. 지질학적 시대를 나누는 방법
3장. 나무에서 내려오기
4장. 농경: 최초의 에너지 혁명
5장. 지구화 1.0: 현대 세계
6장. 화석연료: 두 번째 에너지 혁명
7장. 지구화 2.0: 거대한 가속
8장. 새로운 시대를 산다는 것
9장. 인류세를 정의하기
10장. 우리는 어떻게 자연의 힘이 되었는가?
11장. 호모 도미나투스는 현명해질 수 있는가?

본문중에서
과학자들은 이 새로운 시대에 ‘인류세Anthropocene’라는 이름을 붙였다. ‘인류’와 ‘최근의 시간’을 가리키는 그리스어를 조합한 단어다. 인류세란 호모 사피엔스가 지질학적 초강대자가 되어 지구를 오랜 발전 단계에서 새로운 길로 이끈 시기를 묘사한다. 인류세는 인류의 역사, 생명의 역사 그리고 지구 자체의 역사에서 전환점이다. 그리고 생명의 연대기와 인류의 이야기에서 완전히 새로운 장이다.
( '들어가며' 중에서)

마지막 시대인 인류의 시대라는 개념은 지질학적 탐구가 원시적이었던 당시도 확실히 미래에 대한 것이자 과거에 대한 것이기도 했다. 또한 인간 행동이 가진 위력에 대한 것이었다. 뷔퐁의 정치적 바람은 지구 역사의 끝이 인류시대인 경우와 아주 비슷했다. 《자연의 시대》에서 지적했듯이, 뷔퐁은 문명화된 인간이 스스로 개선되고자 고향 행성을 변화시킬 것으로 기대했다. 저변에 깔린 이유가 화석이든, 종교나 정치적인 이념이든 상관없이, 현재의 시대를 인류시대로 분류하는 일은 18세기 후반 유럽에서 광범위하게 논의되었다.
( '제1장 인류세 속에 숨겨진 역사' 중에서)

온대성 질병의 70%는 소위 ‘군중 전염병’으로 불린다. 이것은 하나의 장소에서 짧게 유행하는 질병으로 인구가 많은 지역에서만 계속 이어진다. 만약 질병이 급성이고 효율적으로 전염되며 희생자를 죽이거나 평생 면역을 전하는 경우, 전염병은 머지않아 감염될 가능성이 있는 인구 풀을 소진할 것이다. 동물이나 환경적인 숙주가 없다면 이 질병은 사라진다. 그렇기 때문에 이 질병이 가까운 지역의 사람들을 계속 감염시키며 지속되려면 인구가 어느 정도 충분히 밀집되어야 한다. 그러면 여러 해가 지나 이 질병이 원래의 지역으로 돌아왔을 때 인구가 새로 탄생해 태어나서 한 번도 이 질병에 노출되지 않아 면역이 없는 잠재적인 희생자들 다수가 생겨날 것이다. 농업이 시작된 지 5000년 만에 인구가 20배로 증가했고, 이 과정에서 거의 1억 명이 불어났다는 점이 이런 질병이 계속 이어지는 이유를 설명해줄 수 있다.
( '제4장 농경: 최초의 에너지 혁명' 중에서)

산업혁명이 환경에 위해를 가하는 하나의 패턴이었다. 예컨대 새로운 기술이 하나 발명되지만 이것은 종종 새로운 오염원을 만들어 낸다. 그러면 지역 주민들은 건강 문제로 고통을 겪고, 재산 피해를 입거나 지역 환경과 야생 동물도 피해를 입는다. 그에 따라 정치적 압력이 형성되고 결국 환경 관련 법률이 통과되어 오염이 통제된다. 이런 일련의 연속적인 사건이 갖는 문제가 있다면, 문제를 파악하고, 충분한 압력을 만들고, 해결책을 시행하는 데 걸리는 시간이다. 영국에서는 석탄 연소로 인한 대기오염을 제어하는 데 100년이 넘게 걸렸으며, 자동차에서 비롯한 대기오염에 대한 투쟁은 지금도 계속되고 있다.
( '제6장 화석연료: 두 번째 에너지 혁명' 중에서)

인류가 사라지면 어떤 일이 벌어질지에 대한, 생물 세계에 대한 인류의 영향력을 알려 주는 와이즈먼의 사고실험과 비슷한 상황이 실제로 발생한 적이 있다. 1986년 체르노빌 원자로 사고 이후 11만 6,000명의 사람들이 3,700km2에 달하는 현장에서 영구적으로 대피했다. 이 차단된 구역에는 한때 5만 명이 살았던 프리피야트라는 도시가 포함되었다. 방사선의 즉각적인 영향이 잦아들자 야생 동식물이 우크라이나 북동부의 이 지역을 점령하기 시작했다. 방사선은 유전자의 돌연변이율을 높이고 생물의 번식률을 낮추지만, 이런 단점은 인간이 이 지역을 비우고 사라지며 추가적인 생태 공간이 생겼다는 사실 덕분에 상쇄되었다. 야생 멧돼지, 비버, 사슴, 곰, 늑대가 돌아왔고, 숲이 회복되었다.
( '제7장 지구화 2.0: 거대한 가속' 중에서)

과학 공동체가 저술한 많은 양의 논문을 편성하고 편집하는 대신, 집단 성명을 발표하기 시작한 것이다. 이 가운데 첫 번째는 <쿼터너리 인터내셔널Quaternary International>이라는 과학 학술지에 실린 글로, 인류세가 1945년 7월 16일 시작되었다고 주장했다. 얀 잘라시에비치 위원장은 여기에 대해 이렇게 설명했다. “핵무기의 첫 등장은 과거의 세인 홀로세의 종말과 새로운 세인 인류세의 시작을 나타내는 표지다.” 여기에 따르면 뉴멕시코주 호르나다 델 무에르토 사막에서 실시된 암호명 ‘트리니티’였던 핵폭발 실험은 인류세의 시작점이다.
( '제8장 새로운 시대를 산다는 것' 중에서)

새로운 지질시대는 노예제도와 식민지주의를 기반으로 하며, 장거리 금융 산업에 의해 가능해졌다. 인류의 시대는 지배에 대한 이야기이자 그 지배에 대한 저항의 이야기다. 이 새로운 행성 변화의 시대를 추동하는 힘은 강력하지만 인류세가 어떻게 진화했는지를 구체적으로 기술하려면 복잡하다. 이 기간 동안 지구 시스템이 바뀌었고, 지배 계급과 나머지 사람들의 관계가 변화를 이끌었다. 이것은 힘 있는 사람들의 행동과 수십억 명의 욕망이 빚어내는 역동성의 결과다. 다른 사람들을 지도할 권한을 가진 사람들이 인류세를 만들었지만, 그 전개 과정은 엘리트들이 휘두르는 권력에 반대하는 영향력을 포함한 인류 역사의 여러 힘이 만들어 냈다.
( '제9장 인류세를 정의하기' 중에서)

또한 우리는 인간 사회에서 진보나 진보의 결여에 대해 살필 수 있다. 성 평등 문제를 예로 들어 보자. 오늘날의 수렵 사회는 수천 년 전에 살았던 사람들과는 다르지만 역사적으로도 그렇고, 현대 사회도 상대적으로는 평등하다는 증거가 있다. 식량을 비롯한 자원을 저장하지 않는 이동성이 특히 높은 집단은 그중에서도 더욱 평등하다. 이 집단에서는 누구도 다른 누구를 지배하는 권위를 갖지 않는다. 권위가 결여되었다는 점은 의존과 종속의 부재를 의미한다. 사람들은 소규모 집단의 네트워크 속에서 생활했다. 자기가 태어난 집단에서 생활하고 싶지 않다면 다른 집단으로 이동할 수 있었으며, 이런 일은 종종 발생했다. 이러한 집단에서는 성 역할이 분명하지만 여성들도 마찬가지로 자유롭게 이동할 수 있었다.
( '제10장 우리는 어떻게 자연의 힘이 되었는가?' 중에서)

미래를 자세히 예견할 수 있는 사람은 아무도 없다. 분명한 것은 생명이 존재한다고 알려진 우주에서 유일한 장소인 지구의 미래가 인류의 행동에 따라 점차 좌우된다는 점이다. 우리는 자연의 새로운 힘이 되어 어떤 종이 계속 살아가고 어떤 종이 멸종하는지에 영향을 끼친다. 하지만 한 가지 중요한 측면에서 우리는 다른 자연의 힘들과는 다르다. 인간의 힘은 판 구조론이나 화산 분출과는 달리 반사적이다. 다시 말해 인간의 힘은 사용되거나 수정될 수 있고 심지어는 대부분 철회될 수도 있다.
( '제11장 호모 도미나투스는 현명해질 수 있는가?' 중에서)

역자
김아림
서울대학교 생물교육과를 졸업했고 동 대학원 과학사 및 과학철학 협동과정에서 석사학위를 받았다. 대학원에서는 생물학의 역사와 철학, 진화생물학을 공부했다. 과학을 넓은 관점에서 통합적으로 바라보는 일에 관심이 있어 출판사에서 과학 책을 만들다가 지금은 번역 에이전시 엔터스코리아에서 출판기획자 및 전문번역가로 활동 중이다. 옮긴 책으로는 《뷰티풀 사이언스》, 《세포》, 《고래》, 《세상의 모든 딱정벌레》, 《자연의 농담》 등이 있다.
   리얼 다이노소어 | 김아림 | 은하수미디어(은하수)
   공룡과 나 | 김아림 | 효리원
   자연의 농담 | 김아림 | 알마
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