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삶이란 무엇인가 : 프린스턴대학교 인생탐구 대기획

원제 : Meaning in Life and Why It Matters

2013년 9월 9일 이후 누적수치입니다.

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    책소개

    강의와 논평과 함께 한 객관적인 '삶의 의미'

    미국 아이비리그 프린스턴대학교 인간가치센터(Princeton University Center for Human Values)의 ‘삶의 의미(Meaning of Life)’ 프로젝트에 관련된 성과가 담긴 책이 나왔다. [삶이란 무엇인가(LIFE)]가 그 책이며 철학적 주제로는 매우 드물게 인간의 ‘삶(life)’ 그 자체를 테마로 한 기획이다. 이 책은 [죽음이란 무엇인가(DEATH)]에 이은 ‘삶을 위한 인문학(Humanities for Life)’ 시리즈의 두 번째 타이틀로, 인문학 본연의 지적 유희와 더불어 인생을 살아가면서 꼭 필요한 정신적·이성적 무장을 갖추는 데에도 결정적인 통찰을 제공하고 있다.

    책의 구조를 살펴보면 기존의 책들과는 다른 독특한 구조를 취하고 있다. 우선 삶의 의미를 주제로 수전 울프 교수의 강의(lecture)가 두 차례에 걸쳐 진행되고 이후 네 사람의 내로라하는 철학자들의 비판적이고 건설적인 논평(comments)이 이어진 다음 저자가 이에 답변(response)하는 형식이다(강의―논평―답변).

    수전 울프 교수의 강의와 철학자 네 사람의 논평 그리고 다시 울프 교수의 답변을 천천히 곱씹다보면, 삶이란 무엇이며 그것이 왜 중요한지 ‘이성적’으로 생각해보는 흔치 않은 경험을 하게 될 것이다. 산다는 것은 부인할 수 없는 현실이지만, 그 현실을 보다 객관적으로 바라보는 일도 필요하다. 어쨌건 우리 모두는 의미 있는 인생을 그리고 바라기 때문이므로.

    출판사 서평

    단 한 번뿐인 삶,
    나는 의미 있는 인생을 살고 있는가?

    오직 이성과 논리로 풀어낸 가치 있는 삶의 조건


    이 책은 프린스턴대학교 인간가치센터(Princeton University Center for Human Values)가 주관한 ‘삶의 의미(Meaning of Life)’ 프로젝트의 결과물을 책으로 펴낸 것으로, ‘삶’의 의미와 ‘가치 있는 삶’을 위한 요소들을 고찰하는 내용을 담고 있다. 저자인 수전 울프 교수가 진행한 강의에 철학자 네 사람의 논평을 추가해 새롭게 엮었다. 그렇기 때문에 이 책은 구성부터 독특하다. 우선 ‘삶의 의미’를 주제로 수전 울프 교수의 ‘강의(lecture)’가 두 차례에 걸쳐 진행된다. 이후 조너선 하이트, 존 쾨테 등 네 사람의 내로라하는 철학자들의 ‘논평(comments)’이 이어진 다음 저자가 이에 ‘답변(response)’하는 형식이다(강의논평답변).
    아주 잘 차려진 잔칫상 앞에 앉아 있는 느낌이다. 총 다섯 사람의 철학 대가들이 펼치는 논리의 향연이 흥미진진하다. 그렇다고는 하나 엄연히 향연의 주인공은 수전 울프 교수다. 비판적이고 건설적인 논평을 겸허히 받아들이고 이를 통해 자신의 논증을 보완해나가는 품이 잔칫집 주인으로서 손색없다. 학자로서의 인간적 겸손함과 학문적 치밀함은 우리 시대 지식인들이 본받을 만한 미덕이다.

    삶에서 의미를 찾는다는 것
    실존주의를 대표하는 철학자 마르틴 하이데거(Martin Heidegger)의 표현처럼 인간은 ‘피투된(던져진)’ 존재로 비록 세상에 태어난 ‘결과’는 선택할 수 없지만, 어떤 삶을 살 것인지의 ‘과정’은 각자의 의지에 달렸다. 그러나 확실히 말할 수 있는 한 가지는, 자신의 삶에서 ‘의미(意味)’를 찾지 못하면 행복은 영영 나와 상관없는 이야기가 되리라는 사실이다.
    우리는 모두 삶에서 의미를 갈구한다. 단조롭고, 소외되고, 아무렇게나 흘러가는 삶 속에서는 어떤 의미도 발견할 수 없다고 여긴다. 마땅히 자연스러운 생각이다. 그렇다면 무엇이 삶을 가치 있게 만드는가? 우리는 무엇 때문에 사는가? 삶에서 의미를 찾는 일, 다시 말해 ‘가치 있는 삶’을 살기 위한 고민은 우리에게 어떤 도움을 줄 수 있는가? 그리고 무엇보다, 삶에서 의미를 찾으려는 노력은 과연 가치가 있는 일인가?
    우선 수전 울프 교수는 "그동안 철학자들이 인간 행동의 두 가지 동기 요인을 ‘이기주의’와 ‘이타주의’라는 이분법으로 해석해온 것이 잘못"이라고 지적하면서 논의를 시작한다. 다시 말해 우리가 어떤 행동을 하는 까닭은 반드시 이기심이나 도덕적 의무 때문만은 아니라는 것이다. 가령 병원에 입원한 동생을 간병하거나, 친구의 이사를 돕거나, 밤을 새워 다음 날 딸아이가 입을 할로윈 의상을 만드는 일 등을 이기주의나 이타주의만으로 설명할 수 있을까? 물론 도덕적인 의무감을 들이밀 수는 있겠지만, 그것만으로는 100퍼센트 설명할 수 없는 행동들이다. 울프 교수는 인간의 이런 행동은 바로 ‘사랑(love)’에서 나오는 것이라고 설명한다. ‘사랑하는 마음’에서 그렇게 행동한다는 얘기다.
    울프 교수는 "우리가 살면서 하는 행동들은 이렇듯 ‘사랑의 근거(reason of love)’에 바탕에 둔 경우가 많다"고 말하면서 사랑의 대상은 사람이나 동물이 될 수도 있고 어떤 활동이 될 수도 있지만, 모든 사랑의 행동이 참되고 좋은 것은 아니라는 점을 지적한다. 자식에 대한 과도한 사랑이 아이를 망칠 수도 있고, 화분에 물을 너무 많이 줘서 뿌리를 썩게 만들 수도 있다. 그렇기 때문에 사랑에 근거한 행동은 그 대상과 ‘긍정적인 관계’가 되었을 때 비로소 정당화될 수 있다.
    또한 울프 교수는 "사랑에는 고통도 따른다"고 강조하며 운동선수가 좋은 기록을 내기 위해, 연주자가 좋은 음악을 연주하기 위해 감수하는 고통 등을 예로 든다. 그리고 사랑의 대상이 사랑할 만한 대상이 아닌 경우도 있다고 설명한다. 어떤 대상에 깊은 관심을 갖고 그것에 푹 빠져 있을 때 우리는 행복감을 느끼지만, 그것이 마약이나 도박처럼 객관적으로 가치가 없는 대상이라면 결코 의미 있는 삶이라고 할 수 없을 것이다. 그래서 울프 교수는 "참된 사랑의 근거에 따른 행동이고 사랑의 대상이 그럴 만한 자격이 있을 때 우리 삶에 ‘의미’를 부여한다"고 주장한다. 이때 사랑하는 마음은 ‘주관적’이지만 사랑할 만한 대상은 반드시 ‘객관적’이어야 한다. 이런 논증을 토대로 울프 교수는 "주관적인 이끌림(subjective attraction)이 객관적인 매력(objective attractiveness)과 만났을 때 모습을 나타낸다"고 삶이 의미 있어지는 지점을 밝혀낸다.

    가치 있는 삶을 위한 조건들
    삶의 의미에 관한 울프 교수의 논증 기반은 특별한 전제가 아니라 우리가 흔히 삶을 바라보는 ‘관점(觀點)’을 토대로 하고 있다. 울프 교수는 아리스토텔레스의 ‘통념적 방법론(endoxic method)’을 사용하는데, 우리에게 잘 알려져 있고 이미 수용되고 있는 ‘통념(endoxa)’을 전제로 하나씩 살펴나가는 방식을 취한다. 뭔가 어렵고 복잡한 이야기를 하는 게 아닌, 새로운 해석 없이도 우리가 이해할 수 있는 상식선에서 논의를 전개한다는 뜻이다.
    삶의 의미에 대한 첫 번째 통념은 소위 ‘성취 관점(fulfillment view)’으로, "열정을 바칠 만한 대상을 발견하고 그것을 추구하는 것"이다. 그렇게 하면 삶에 의미를 얻을 수 있다는 통념이다. 울프 교수는 "성취감은 삶을 의미 있게 하는 중요한 요소"라고 인정하면서도 객관성이 부족한 ‘쾌락주의(hedonistic)’의 한 형태일 뿐이라며 그 한계를 명확히 한다. 개인의 성취감을 유지할 수 있는 조건만 충족된다면 그 대상이 ‘어떤’ 것인지는 전혀 중요하지 않게 되기 때문이다. 이 통념으로만 삶의 의미를 구하게 되면, 성취감을 위해서 무엇을 하든 문제될 것이 없으며 윤리의식이나 도덕성은 고려하지 않는 무조건적인 행복 추구로 빠질 염려가 있다.
    그래서 이를 보완하는 두 번째 통념이 제시되는데, 그것은 다름 아닌 "자신보다 더 큰 존재에 관여하는 것"이 의미 있는 삶이라는 관점이다. "열정을 바칠 만한 ‘대상’이 나보다 더 크고 중요하며 가치 있는 것"이라야 한다는 의미다. 혼자서만 대단하고 중요한 대상은 엄밀히 말해서 ‘의미’가 될 수 없다는 것이다.
    삶의 의미를 찾을 때 첫 번째 통념은 주관적이고 두 번째 통념은 객관적인 요소라고 할 수 있다. 울프 교수는 첫 번째와 두 번째 통념을 합친 ‘연립 관점(bipartite view)’을 ‘수정된 성취 관점(fitting fulfillment view)’이라 이름 붙이고 이를 통해 삶의 의미를 가장 잘 이해할 수 있다고 일차적으로 결론 내린다. 일차적으로 결론을 내리는 이유는 여전히 논쟁의 여지가 있기 때문이다. 어떤 대상이 가치 있고 어떤 대상이 그렇지 않은지를 판단하는 기준은 콕 집어 말하기 애매하다. 더욱이 그 판단의 주체가 누구냐에 따라 대상의 가치가 달라진다. 그렇기 때문에 울프 교수는 "다른 사람의 삶을 갖고 그 가치를 판단하는 일은 매우 조심스럽고 위험한 일"이므로, "소수에 의해 다수가 규정되는 엘리트주의를 경계하고 우리 자신이 오류를 범하기 쉬운 존재임을 늘 자각하고 있어야 한다"고 충고한다.
    어떤 삶이 의미 있는지에 대한 판단은 결국 우리 자신의 몫이다. 어떤 대상이 주관적으로 열정을 바칠 만하고 동시에 그럴 만한 객관적 가치가 있는지를 판단하는 주체는 바로 ‘나’다. 그런데 여기서 문제가 발생한다. 그 대상이 객관적으로 가치가 있는지 어떻게 알 수 있는가. 나아가 모두가 인정하는 객관적 가치가 과연 존재하기는 하는 것인가? 이 책의 묘미(妙味)는 여기에 있다. 논의는 점점 더 흥미로운 방향으로 흘러간다. 울프 교수가 남겨놓은 ‘객관적인 가치’를 포함한 아직 덜 풀린 쟁점을 두고 이제 네 사람 철학자들의 날카로운 ‘논평’이 이어진다.

    이성의 도마 위에서 펼쳐지는 논리의 향연
    이들의 논평은 이 책의 수준을 한층 높이고 있으며 읽는 이들이 ‘삶의 의미’라는 주제에 더 빠져들게끔 하는 마력을 지니고 있다. 첫 번째 논평자인 존 쾨테 교수는 철학자이자 시인으로 예술적 측면에서 삶의 의미를 점검한다. 그는 다소 도발적으로 "무모한 열정은 삶에서 아무런 의미가 없는가?"라는 질문을 던지면서, 예술의 경우 착각의 가능성이 항상 내재돼 있고 그로 인해 위대함과 거짓의 구분선이 시시때때로 변하기도 한다고 설명한다. 그러면서 그는 예술을 위해 가족을 저버렸지만 미술사에 커다란 획을 그은 화가 폴 고갱(Paul Gauguin), 현재는 모더니즘의 대가로 인정받고 있으나 살아생전에는 ‘사기꾼’ 소리를 들어가면서 자신의 작품 세계에 몰두한 앙리 루소(Henri Rousseau) 같은 예술가들의 삶에는 의미가 없었는지 반문한다.
    두 번째 논평자 로버트 애덤스 교수는 "꼭 뭔가를 성취해야만 삶은 의미 있는가?"라고 물으며 ‘성취 관점’ 자체에 의문을 제기한다. 성취란 인생의 목표에서 ‘실질적인 성공(actual success)’을 뜻한다는 점에서 중요한 요소이긴 하지만, 실패한 삶이라고 해서 반드시 의미 없다고 말할 수는 없다는 것이다. 애덤스 교수는 "실패로 끝났지만 그럼에도 불구하고 그 자체로 훌륭한 삶이 존재할 수 있다"고 주장하면서, 제2차 대전 당시 비록 수포로 돌아갔지만 히틀러 암살 계획 ‘발키리(Valkyrie)’ 작전을 주도했던 클라우스 폰 슈타우펜베르크(Claus von Stauffenberg)의 경우를 사례로 들고 있다. 톰 크루즈 주연의 영화[작전명 발키리]의 주인공 말이다.
    한편 세 번째 논평자 노미 아르팔리 교수는 울프 교수가 강조해 마지않은 ‘객관적인 가치’에 대해 정면으로 반박한다. "객관적인 가치에 부합하는 성취가 없더라도 스스로 만족한 삶을 살았다면 그것으로 충분하지 않느냐"는 얘기다. 또한 삶에서 의미를 찾으려는 것을 인간 행동의 동기로 제시하는 게 올바른지에 대해서도 의심의 눈초리를 보낸다. 우리가 어떤 행동을 하는 것은 사랑하는 대상을 위한 것이지 삶의 의미를 찾기 위한 것이 아니라는 주장이다. "인간 행동을 삶의 의미와 결부시키는 것은 성급하다"는 의견도 보태고 있다.
    마지막 네 번째 논평자 조너선 하이트 교수는 자신의 심리학 이론을 기반으로 삶의 의미를 이해하는 데 필요한 두 가지 요소인 ‘중대한 관여(vital engagement)’와 ‘벌집 심리학(hive psychology)’을 소개한다. ‘중대한 관여’는 어떤 대상이나 활동에 깊은 관심을 갖고 즐겁게 빠져드는 일종의 ‘몰입(flow)’을 말한다. 하이트 교수는 이런 "중대한 관여를 할 수 있다면 울프 교수가 말한 ‘객관적인 가치’는 더 이상 필요치 않다"고 설명한다. 굳이 객관적 가치라는 기준을 들이대지 않더라도 정상적인 인간이라면 쓸데없는 활동에서 성취감을 느끼지는 않는다는 얘기다. 다시 말해 충분히 그럴 만하니까 몰입할 수 있다는 것이다. 그렇기 때문에 삶의 의미를 찾는 데 있어서 객관적인 가치는 불필요할 뿐 아니라 거기에 얽매이다 보면 자칫 극소수의 특정한 대상만을 중요시하게 돼서 위험해진다고 경고한다. 다음은 ‘벌집 심리학’이다. 하이트 교수는 인간을 독립적인 개체가 아닌 일종의 ‘초사회적(ultrasocial)’ 존재라고 설명하면서, "집단 속에서 성취를 생각하고 집단적인 활동이나 의식(儀式)에 참여함으로써 ‘삶의 의미’를 더 쉽게 찾을 수 있다"고 강조한다.

    이어 수전 울프 교수가 이들의 건설적이면서도 날카로운 논평에 답변한다. 울프 교수는 네 사람의 논평이 자신의 관점을 발전시키는 데 큰 도움이 됐다고 인정하고, 기존 입장에서 논의의 폭과 깊이를 더욱 확장시키며 한층 견고해진 논리로 이 주제에 대한 논의를 마무리 짓고 있다.
    하지만 "가치에 관한 객관적 기준이 필요하지 않다"는 지적에는 매우 강하게 반박한다. 왜냐하면 객관적 기준이 있어야 어떤 활동이 중대한 관여와 몰입의 기회를 제공하는지 판단할 수 있기 때문이다. 적합성을 판단하는 객관적 기준이 있다고 믿을 때 비로소 우리는 살면서 하게 되는 다양한 활동이 그것에 열정을 쏟아 부어도 좋은지 따져볼 수 있다는 것이다. 또한 울프 교수는 성취감을 얻을 수 있는 활동과 가치 있는 활동을 구별하고, 그에 따른 성공 여부를 가늠하는 기준에 대해서 더욱 신중하게 고민해야 한다고 강조한다.
    이 책은 베스트셀러 [죽음이란 무엇인가(DEATH)]에 이은 ‘삶을 위한 인문학(Humanities for Life)’ 시리즈의 두 번째 타이틀이다. 철학적 사고의 틀은 유지하면서도 대중이 쉽게 다가설 수 있고 흥미를 자극하며 다채로운 방식으로 논의를 전개하고 있다. 수전 울프 교수의 강의와 철학자 네 사람의 논평 그리고 다시 울프 교수의 답변을 천천히 곱씹다보면, 삶이란 무엇이며 그것이 왜 중요한지 ‘이성적’으로 생각해보는 흔치 않은 경험을 하게 될 것이다. 산다는 것은 부인할 수 없는 현실이지만, 그 현실을 보다 객관적으로 바라보는 일도 필요하다. 어쨌건 우리 모두는 자신의 삶이 충만해지기를 기대하지 않는가?

    프린스턴대학교 인간가치센터 25년 연구를 이끈 단 하나의 질문
    "나는 무엇을 위해 사는가?"


    미(美) 아이비리그 프린스턴대학교 인간가치센터(Princeton University Center for Human Values) ‘삶의 의미(Meaning of Life)’ 프로젝트의 오랜 성과가 책으로 나왔다. 철학적 주제로는 매우 드물게 인간의 ‘삶(life)’ 그 자체를 테마로 한 기획이다.
    프로젝트의 메인 발제자이자 이 책의 저자인 수전 울프(Susan Wolf) 교수를 중심으로 조너선 하이트(Jonathan Haidt), 존 쾨테(John Koethe), 로버트 애덤스(Robert Adams), 노미 아르팔리(Nomy Arpaly) 교수 네 사람의 내로라하는 철학자들이 논객으로 가세해 "무엇이 삶을 의미 있게 하는지" 한바탕 논리의 향연을 펼친다.
    통상적으로 우리가 삶을 이야기할 때 기대하는 심리적·정서적 요소는 이 책에 전혀 등장하지 않는다. 오로지 논리와 이성으로 삶의 본질과 의미를 고찰한다. 저자 수전 울프 교수는 지난 2013년 2월에 개최된 영국 BBC 포럼 [삶의 의미(Meaning in Life)]에 알랭 드 보통(Alain de Botton)과 함께 토론자로 출연해 깊은 인상을 남긴 바 있다.
    이 책은 베스트셀러 [죽음이란 무엇인가(DEATH)]에 이은 ‘삶을 위한 인문학(Humanities for Life)’ 시리즈의 두 번째 타이틀로, 인문학 본연의 지적 유희(遊戱)와 더불어 인생을 살아가면서 꼭 필요한 정신적·이성적 무장(武裝)을 갖추는 데에도 결정적인 통찰을 제공하고 있다.

    추천사

    "현재 나의 주된 관심사는 다른 곳을 향하고 있지만, 단 한 번도 ‘삶’과 동떨어진 적은 없었다. 사람들이 갖고 있는 정치적 성향이나 종교적 믿음 또한 삶을 바라보는 태도와 관련이 있다. 울프 교수는 ‘삶이란 무엇인가’라는 어려운 주제에 과감히 도전했고, 우리에게 수많은 질문을 던지면서 풍부한 논의를 이끌어내고 있다."
    - 조너선 하이트 / 뉴욕대학교 스턴 경영대학원 교수, [바른 마음] 저자

    "인간가치센터에서 울프 교수님의 특강을 만난 건 행운이었다. 그동안 철학 강의 중에 ‘삶의 의미’만을 깊이 있게 탐구하는 경우는 접하지 못했다. 철학을 공부하면서 삶과 철학이 만나는 접점이 많아지기를 소망했는데, 이제 그 시작점을 찾은 것 같아 기쁘다."
    - 벤 브래들리 / 프린스턴대학교 철학과

    "삶에서 ‘결핍된 가치’가 곧 우리가 찾아야 할 ‘삶의 의미’라는 수전 울프 교수님의 주장이 신선하게 다가왔다. 삶이 지루하고 단절돼 있다고 여기면 우리는 인생의 허기와 공허감을 느끼게 된다. 삶에서 뭔가 중요한 것이 빠져 있다고 느낀다. 이런 삶은 행복하지 않을 것이다. 결국 우리는 반드시 인생에서 ‘의미’를 찾아야 한다."
    - 히스 화이트 / 프린스턴대학교 심리학과

    "이 책에서 말하고 있는 결론이 완벽한 정답이라고 생각하지는 않는다. 삶을 살아가는 데 정답이란 애당초 존재하지 않기 때문이다. 하지만 ‘삶’이라는 주제를 이성의 도마 위에 올려놓고 공론화시킨 것은 매우 유의미한 일이다. 사실 나를 포함한 우리 대부분은 삶의 의미와 가치를 찾는 데 소홀했었다."
    - 조지프 라즈 / 컬럼비아대학교 법학대학원 교수

    목차

    이 책에 관하여, 또한 추천의 글을 대신하여_스티븐 마세도

    제1부_강의
    첫 번째 강의_삶이란 무엇인가
    두 번째 강의_삶은 왜 중요한가

    제2부_논평
    첫 번째 논평_무모한 열정은 아무런 의미가 없는가_존 쾨테
    두 번째 논평_뭔가를 성취해야만 삶은 의미 있는가_로버트 애덤스
    세 번째 논평_객관적인 가치를 담아야만 의미 있는 삶인가_노미 아르팔리
    네 번째 논평_중대한 관여와 벌집 심리학_조너선 하이트

    제3부_답변
    논평에 대한 답변_객관적으로 의미 있는 삶_수전 울프

    고마움을 전하며

    찾아보기

    본문중에서

    병원에 입원한 동생을 방문하거나, 친구의 이사를 도와주거나, 밤을 새워 아이의 할로윈 의상을 만들 때 나는 이기적 또는 도덕적 이유로 그런 행동을 하는 것이 아니다. 지루하고 답답한 병실에서 잔뜩 예민해진 동생이 괴로워하는 모습을 바라보며 온종일 우울한 시간을 보내는 것은 절대로 ‘나를 위한’ 일이 아니라고 부를 수 없을 것이다.
    마찬가지로 내가 허리를 다칠 각오로 친구네 집 소파를 나르거나, 내 아이가 나비 의상을 입어야 해서 ‘의무감’에 쏟아지는 잠을 참는 것도 아니다. 이런 행동은 자기이익을 충족시키거나 도덕적인 의무감 때문에 하는 것이 아니다. 세상을 위해 뭔가 기여하겠다는 사명감 때문도 아니다.
    다시 말해 자기이익이나 의무감 또는 비인격적이고 공평한 동기를 갖고 그런 행동을 하는 것이 아니라, 다만 ‘사랑하는 마음’으로 그렇게 하는 것이다.
    실천이성의 이원론적 입장이 우리가 ‘사랑의 근거(reasons of love)’라고 말하는 동기를 배제하는 것처럼, 내가 보기에 이원론적 입장들은 특별한 열정을 가지고 개인을 초월한 목표를 추구하도록 자극하는 다양한 동기들까지 배제하고 있다. 가령 글을 쓰고 첼로를 연습하고 정원을 가꾸기 위해서는 개인의 행복과는 무관하게 많은 시간과 관심을 쏟아야 한다. 그리고 이런 사례들은 내가 사랑하는 사람들을 위해 뭔가를 하는 경우와는 달리, 우리가 개인의 차원을 떠나서 얼마든지 활동할 수 있다는 사실을 분명히 보여준다.
    ('첫 번째 강의: 삶이란 무엇인가’ 중에서' 중에서/ pp.28~29)

    어떤 활동이나 과제가 삶의 의미에 잠재적으로 기여할 수 있는 객관적인 가치를 확보하고 있는지 명쾌하게 설명해주는 철학적인 입장이나 이론을 제시하지 못한다고 해도, 삶의 의미와 관련해 아무런 답변도 내놓을 수 없는 상황에 처한 것은 아니다. 삶의 의미에 대해 이야기를 나누는 것만으로도 우리는 스스로 만족스러운 삶을 살고 있는지(또는 그렇게 보이는지) 고민하게 될 것이다. 그리고 이런 논의는 여러분이 삶의 의미에 관한 기존 생각에 실질적인 영향을 미치게 될 것이다.
    그러나 나는 이런 측면에 집중하고 싶지는 않다. 아마도 많은 사람들이 삶의 의미라는 개념을 구체적으로 의식하지 않으면서도 충분히 의미 있는 삶을 살고 있을 것이다. 그렇지 못한 사람들의 경우, 그저 삶의 의미에 대한 생각을 환기시켜주는 것만으로는 그들이 느끼는 공허함을 채워줄 수는 없을 것이다.
    우리 자신을 포함한 우리의 가족과 동료들이 이런 고민을 통해 보다 의미 있는 삶을 살 수 있다면, 아마도 그 변화는 간접적인 형태로 나타날 것이다. 삶의 의미를 고민하고 생각해보는 과정을 통해 얻을 수 있는 이익은 ‘지적 능력’을 높일 수 있다는 것이다. 좀 더 구체적으로 말하면, 삶의 의미에 대한 고찰을 통해 우리는 스스로의 존재와 가치에 대해 더 잘 이해하게 되고, 주요한 활동이나 과제가 삶에서 차지하는 비중을 보다 정확하게 평가할 수 있게 된다.
    ('두 번째 강의: 삶은 왜 중요한가’ 중에서' 중에서/ pp.97~98)

    나는 실패한 계획 속에서도 얼마든지 최고의 삶의 의미를 발견할 수 있다고 생각한다. 문화적 전통 속에서 삶의 의미를 분명히 발견할 수 있는 가장 전형적인 실패 사례로는 십자가에 못 박혀 죽은 예수(Jesus)의 삶을 꼽을 수 있다. 또한 우리가 지금 논의하고 있는 주제와 관련해 흥미로운 실패 사례로는 나치(Nazi)로부터 독일을 구원하고자 했던 클라우스 폰 슈타우펜베르크(Claus von Stauffenberg)의 히틀러 암살 계획 ‘발키리(Valkyrie)’ 작전을 들 수 있다. 쿠데타를 꿈꾸었던 슈타우펜베르크의 야심찬 계획은 1944년 7월 20일 운명의 순간을 맞이한다. 그러나 결과는 실패로 끝났고, 그로 인해 슈타우펜베르크 자신은 물론 수백 명이 목숨을 잃었다. 그럼에도 불구하고 그의 삶, 특히 그의 마지막 삶은 그를 알고 있는 대부분의 사람들에게(그리고 내게) 무척 고귀한 것으로 보인다.
    슈타우펜베르크 스스로는 실패한 자신의 계획으로부터 삶의 의미를 발견했을까? 그에 관해 읽었던 내용에 비춰보면 그는 분명히 그랬을 것이다. 하지만 여기서 그가 삶의 의미를 발견하지 못했다고 가정해보자. 실패의 순간에 크게 낙담한 나머지 자신의 삶에 아무런 의미가 없다고 느껴져 좌절감에 빠졌다고 상상해보자. 그렇다면 이 경우 우리는 그의 삶에 아무런 의미가 없었다고 결론을 내려야 할까?
    ('두 번째 논평: 뭔가를 성취해야만 삶은 의미 있는가’ 중에서' 중에서/ pp.138~139)

    "칼이나 굶주림에서 살아남았다고 하더라도 역병으로 죽을 텐데 면도가 무슨 소용이란 말인가?"
    우디 앨런의 말이었다. 그리고 이듬해 대학이라는 곳에 들어갔다. 나는 어떻게든 삶의 의미를 찾고 싶었고, 철학 공부가 도움이 될 거라는 결론에 이르렀다. 하지만 돌아온 건 좌절뿐이었다. 철학은 존재와 지식에 대한 다양한 근본적인 문제들을 다루고 있었지만, 정작 "삶이란 무엇인가?"라는 질문에는 아무런 대답이 없었다. 어쩌면 그 질문은 절대로 꺼내서는 안 되는 금기일지도 몰랐다. 결국 나는 심리학으로 전공을 바꿔 졸업했다.
    아, 그때 내가 수전 울프 교수의 이 강의를 들었더라면! 울프 교수는 너무나도 우아하고 명료하게 그 질문을 던졌고, 풍부한 논의를 자극하면서 삶의 의미에 대한 대답을 내놓았다.
    ('네 번째 논평: 중대한 관여와 벌집 심리학’ 중에서' 중에서/ pp.165~166)

    사람들이 단지 농구만 하는 것은 아니다. 코치를 맡기도 하고, 다른 선수들을 가르치며, 농구에 관한 글을 쓰기도 한다. 그리고 농구 팬으로 활동하면서 여러 사람들을 연결해주는 조직의 중요한 일원이 되기도 하며, 농구를 소재로 재미있는 대화를 나누기도 하고 공동체와 함께 새로운 인맥을 형성하기도 한다.
    어떤 활동에 대한 사소한 관심과 흥미가 탁월함과 창조성 그리고 사회성을 향한 기회가 될 수 있다는 사실을 인식함으로써, 우리는 하나의 대상으로부터 시작되는 가치의 연장선을 발견할 수 있게 된다. 구체적으로 말하자면 한 사람의 삶에서 특정 활동이나 대상의 가치는 그것을 중심으로 이뤄진 다양한 관계 그리고 그 관계가 삶에서 차지하는 비중에 따라 크게 달라질 것이다.
    ('논평에 대한 답변: 객관적으로 가치 있는 삶’ 중에서' 중에서/ pp.227~228)

    저자소개

    수전 울프(Susan Wolf) [저] 신작알림 SMS신청 작가DB보기
    생년월일 -
    출생지 -
    출간도서 1종
    판매수 846권

    노스캐롤라이나대학교(University of North Carolina) 채플힐(Chapel Hill) 캠퍼스 철학 교수. 도덕 철학과 심리 철학을 넘나드는 광범위한 분야를 주된 연구 과제로 삼고 있다.
    채플힐로 적을 옮기기 전에는 하버드대학교(Harvard University), 존스홉킨스대학교(Johns Hopkins University), 메릴랜드대학교(University of Maryland)에서 강의했다. 전미예술과학아카데미(American Academy of Arts and Sciences) 및 전미철학협회(American Philosophic

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    생년월일 -
    출생지 -
    출간도서 0종
    판매수 0권

    고려대학교 철학과를 졸업하고 글로벌 IT 기업에서 마케터와 브랜드매니저로 일했다. 현재 파주 출판단지 번역가 모임인 ‘번역인’의 공동대표를 맡고 있다. 《디퍼런트》 《죽음이란 무엇인가》 《더나은 세상》 《이카루스 이야기》 등 지금까지 50여 권의 책을 우리말로 옮겼다.

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